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Quel est l'impact sur la biodiversité d'une paire de chaussures ?

Nous comptons sur notre environnement pour nous fournir des services et des ressources essentiels, comme la nourriture, la filtration de l'eau, la défense contre les intempéries, et bien d'autres encore. Nos écosystèmes naturels ont besoin de la diversité de la vie végétale et animale pour offrir ces services.

Malheureusement, la biodiversité est en déclin, ce qui réduit la résilience et la santé globales du monde naturel qui nous entoure. Dans le monde entier, le WWF a constaté un déclin moyen de 68 % des populations suivies sur 46 ans.  Cet appauvrissement de la biodiversité met en danger la santé de nos terres.

 

Quelles sont les causes de la perte de biodiversité ?

Toutes les entreprises dépendent des systèmes naturels, que ce soit directement ou plus en amont, par le biais de leurs chaînes d'approvisionnement. Qu'il s'agisse de fibres naturelles dans les vêtements, de l'extraction de métaux dans les profondeurs du sous-sol pour fabriquer des puces électroniques ou de la culture de fruits et légumes, tout ce que nous produisons a un coût pour les ressources naturelles.

Comme le monde est constamment labouré, creusé et adapté pour répondre à notre consommation, les systèmes naturels sont soumis à une pression accrue. Les dommages que nous infligeons aux habitats naturels du monde entier déplacent la nature et poussent parfois les espèces à l'extinction. 

Imaginons maintenant un modèle simple de chaussures, avec une semelle en caoutchouc, un corps en toile (coton) et des lacets en coton. Pour cet exemple, nous ignorerons les plastiques utilisés pour lier et protéger les matériaux et nous nous contenterons d'enfiler toutes les pièces ensemble. Certes, elles risquent de tomber en morceaux à cause de nos piètres talents de couturiers, mais au moins, elles sont sans plastique !

 

Le coton : Quel est l'impact sur la biodiversité ?

Supposons que nous utilisions du coton biologique et que nous ne devions nous préoccuper que de l'impact indirect de la pollution sur la terre que nous utilisons. Nous importons également le coton d'Inde (où 51% du coton biologique a été produit l'année dernière). 

L'Inde est un pays étonnamment diversifié, où des dizaines de milliers d'espèces de toutes sortes ont élu domicile. Plusieurs régions sont particulièrement riches en biodiversité, notamment les Ghâts occidentaux, qui sont à la fois une région de production de coton biologique et un haut lieu de la biodiversité, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2012.

On y trouve des centaines de reptiles, d'oiseaux, de mammifères, d'amphibiens et de plantes endémiques (que l'on ne trouve que dans la région), comme le macaque à queue de lion. Le coton peut être cultivé à côté ou en rotation avec d'autres cultures, mais il est toujours probable que presque toutes les espèces seront déplacées par l'expansion agricole.

L'impact du coton est potentiellement catastrophique pour la biodiversité. Notre consommation croissante de coton signifie plus de terres, et donc plus d'habitats perdus pour la faune indigène, des plantes aux amphibiens et aux oiseaux.

Le macaque à queue de lion

Caoutchouc : Quel est l'impact sur la biodiversité ?

Supposons que nous achetions notre caoutchouc naturel en Thaïlande, qui produit le plus de caoutchouc au monde. Le caoutchouc est cultivé dans des plantations qui auraient remplacé des forêts de plaine diversifiées, déplaçant ainsi la majorité de la faune sauvage.

Dans le sud de la Thaïlande, on peut s'attendre à ce que les forêts de plaine servent d'habitat aux pics, aux becs-en-ciseaux, aux fauvettes et à de nombreux autres oiseaux rares ou menacés. En outre, une grande variété de végétation et de plantes ont été défrichées, qui servent également d'habitat à des milliers d'insectes, de grenouilles et de lézards. 

On a constaté que la richesse des espèces d'oiseaux (la variété des espèces dans un espace donné) diminue de 60 % lorsque la forêt est convertie en plantation d'hévéas, et on peut penser que des diminutions similaires ou plus importantes seraient constatées pour d'autres espèces également.

En outre, les grandes plantations continues de monoculture peuvent également entraîner une perte de qualité du sol, ce qui réduit la résilience de la terre et peut conduire à des événements désastreux tels que des glissements de terrain, endommageant ainsi de vastes étendues de terre et ayant un impact sur la faune au-delà des limites de la plantation.

Bec-en-ciseaux à poitrine silencieuse

Pouvons-nous être Nature Positive ?

Malheureusement, il est clair que nombre de nos achats ont un impact considérable sur la biodiversité mondiale. Le processus de culture des éléments constitutifs de vos chaussures aura affecté d'innombrables espèces dans les pays où il est produit.

Nous avons utilisé des exemples internationaux ici, mais la même histoire peut être racontée en France. Il n'y a pas de plantations de coton ou de caoutchouc, mais une grande partie de nos terres sont encore une mosaïque d'espaces agricoles qui repoussent les espèces animales aux marges de nos paysages et à la limite de l'existence.

Les pertes inquiétantes de biodiversité auxquelles nous assistons, qui sont liées et exacerbées par le changement climatique, signifient que nous ne pouvons plus continuer comme si de rien n'était et que nous devons agir maintenant.

L'agriculture régénératrice et l'agroforesterie sont des pratiques qui peuvent rendre la culture du coton et du caoutchouc plus durable et plus respectueuse de la nature. Cependant, toute agriculture a un impact sur la faune et la flore locales et, en définitive, il faut un espace où la vie végétale et animale ne soit pas perturbée.

La nature n'est pas seulement un spectacle agréable à observer lors des promenades du week-end, mais un réseau de vie dont nous dépendons fondamentalement. Nous ne pouvons plus ignorer la crise de la biodiversité à laquelle nous assistons. Chez MEEKO nous avons bon espoir que, grâce à la sensibilisation à ces questions, nous pourrons établir une nouvelle relation avec le monde naturel, dans le respect mutuel des services que nous rend la faune et la flore, des plus grands fleuves aux plus petits champignons.

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